Истории

Коронный аргумент: как питерское бистро отбивалось от неустойки

Весной 2020 года питерское кафе не смогло расплатиться за поставку новой посуды. Поставщик подал в суд и к долгу насчитал неустойку. Кафе сослалось на отсутствие денег из-за закрытия общепита в первую волну коронавируса. А это форс-мажор, и неустойку платить не нужно. Или нет?

Договор и коронавирус

В далёком доковидном июне 2019 года кафе «Ланч» заключает с поставщиком «Посуда для бизнеса» договор на закупку ресторанных принадлежностей и кухонного инвентаря. По оплате решают, что покупатель переводит деньги в течение 14 дней после отгрузки каждой партии. Поставщик партиями привозит в кафе товар на сумму 23 886 ₽. Последняя отгрузка выпадает на 6 марта 2020 года. А 13 марта в Петербурге вводят ковидные ограничения и закрывают общепит.

«Посуда для бизнеса» полгода терпеливо ждёт оплату, «Ланч» не платит. В июле 2020 года поставщик пишет претензию с требованием погасить долг, но в ответ тишина. Тогда 24 августа «Посуда для бизнеса» подаёт на «Ланч» в суд и требует 23 886 ₽ плюс договорную неустойку по ставке 0,15% за день в сумме 6 360 ₽. А ещё присудить неустойку на будущее: с 25 августа по день уплаты долга — так можно.

Неустойка — это штраф за задержку платежа, который покрывает предполагаемые убытки. По умолчанию неустойку можно насчитать не только за уже просроченные дни, но и на будущее — до дня погашения долга (ст. 330 ГК РФ, п. 65 Постановления Пленума ВС РФ № 7).

Дальше «Ланч» и «Посуда для бизнеса» судятся в двух инстанциях. Поскольку долг небольшой, суды проходят упрощённо — без очных заседаний и горячих речей.

Пандемия — не универсальная отговорка

«Ланч» не отрицает долг, но просит суд отменить неустойку. Последние полгода в Петербурге локдаун, кафе закрыты, прибыли нет, вот оплата и зависла. Вся эта ситуация с ковидом — форс-мажор. А форс-мажор освобождает предпринимателей от штрафов по договорам. Но если уж платить неустойку, то в меньшем размере, потому что «Посуда для бизнеса» перегнули палку.

С предпринимателей повышенный спрос: они отвечают по договорам, даже если не виноваты в нарушении. Но если всему виной непреодолимая сила, она же форс-мажор, то штрафы и убытки отменяются. Отсутствие денег форс-мажором не считается в любом случае (ч. 3 ст. 401 ГК РФ)

Если неустойка набежала совсем космос, суд может её снизить (ст. 333 ГК РФ).

Аргумент о ковидном форс-мажоре не убеждает суд. Судья рассуждает так. «Ланч» получил посуду от поставщика, а значит, за неё надо платить. Пандемия действительно упала как снег на голову, но форс-мажор не отменяет штрафы автоматом для всех предпринимателей в стране. «Ланч» не объяснил, как именно локдаун помешал перевести оплату, поэтому неустойку не отменяют. Размер неустойки справедливый, снижать не будем. 

Суд обязывает «Ланч» заплатить долг, неустойку за прошлую и будущую просрочку, а сверху ещё 2000 ₽ госпошлины, которые «Посуда для бизнеса» заплатили за иск в суд. Владельцу «Ланча» решение не нравится, и он пишет апелляционную жалобу.

Официальная позиция Верховного Суда по форс-мажору во время коронавируса

Непреодолимая сила или форс-мажор — это чрезвычайное, непредотвратимое и внешнее по отношению к предпринимателю обстоятельство. То есть:

  • чрезвычайное — в обычной жизни такое не происходит,
  • непредотвратимое — никто из предпринимателей не может справиться,
  • внешнее — его создал не сам предприниматель.

Пандемия коронавируса и локдаун — это форс-мажор, но не универсальная отговорка не платить или затягивать с оплатой без штрафов.

Предприниматель должен объяснить, как именно локдаун отразился на его бизнесе. А ещё — попытаться спасти ситуацию, на то он и предпринимательский риск (вопрос 7 Обзора практики ВС по коронавирусным ограничениям № 1 от 21.04.2020 и п. 8 Постановления Пленума ВС от 24.03.2016).

Форс-мажор — не повод опускать руки

Во втором суде «Ланч» добавляет новый аргумент: мы, общепит, особо пострадавшая отрасль. Для нас есть мораторий на банкротство. А по правилам моратория нам отменяют неустойку.

В первую волну ковида был запрет на банкротство бизнеса из пострадавших отраслей. Запрет действовал с 6 апреля по 6 октября 2021 года. На время запрета неустойки отменялись (Постановление Правительства № 428).

Апелляционный суд рассуждает так. В форс-мажор предприниматель обязан свести долги к минимуму, но «Ланч» этого не сделал. Да, общепит закрыли, но у компании есть дополнительные коды ОКВЭД. Можно было заняться другим бизнесом, который не попал под запрет, а не тянуть полгода с оплатой. Тем более, долг появился ещё до того, как бабахнула пандемия. Размер неустойки справедливый: такой суммой поставщик не обогатится. Да, был такой закон, что пострадавший бизнес нельзя банкротить. Но «Ланч» вовсе не банкрот, а значит, отмена неустойки не действует. 

Апелляционный суд оставляет решение в силе.

Мы изменили названия участников этого дела.

Опубликовали 16 ноября 2021 года

Что скажете?

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Ваш комментарий

На ту же тему